弥补新版枭龙战机隐蔽攻击能力缺憾 可以找美军取经

来源:帧察点

在航空工业关于各厂家院所新年第一飞的报道中,成飞选择了一张“枭龙”Block 3的试飞照片,作为“1月6日,伴随着发动机的轰鸣声,一架架飞机腾空而起,航空工业成飞拉开了2021年试飞大幕”的代表机型——尽管我相信大家更想看的,肯定是“一架架飞机”里的那些自用型号。

但相比2019年年底首飞的那架缺装机头雷达罩,以整流头锥代替的首架原型机,这架“枭龙”Block 3原型机显然已经装上了雷达罩,意味着很可能已经实际配备了有源相控阵雷达。

▲至于航空工业官方微信号在上面这图上加的那句口号,只是宣传文案的一部分,就没必要过多“研判”了……

关于“枭龙”Block 3的技术状态,早在2016年方案出炉前,就已经在中巴两国军迷中引发了热烈讨论。除了“隐身化”这类有些不切实际的想法之外,基本成为共识的两大增量分别是有源相控阵雷达和头盔显示器:前者自然已经水到渠成,后者则随着国产头盔显示器投入实战化练兵场使用的公开,也不再是个问题。

▲在“枭龙”Block 3首飞照片中,放大可见飞行员佩戴的是广泛用于巴空军的HGU-55飞行头盔,还能看到大型抬头显示器——这也是识别“枭龙”Block 3的一大特征

不过,同为巴基斯坦不少军迷们心心念念的一样装备,已经在国产军机上应用很久的机载红外探测和定位系统(IRST,国内也称为光电雷达),目前仍未配备在“枭龙”Block 3上。从目前原型机未装备IRST的情况来看,“枭龙”Block 3按照时间表展开在巴空军的测试时(可能会被命名为JF-17C),保持这种配置的可能性很大。

相信不少看过小说《国家意志》的朋友,都会记得巴基斯坦空军王牌飞行员“老萨米”在从“枭龙”换装歼-10B之后,屡屡使用机上光电雷达“阴人”成功的桥段。而在现实中,通过多年中巴联训的经验,特别是在歼-11BS等机型上的几次同乘体验后,巴空军飞行员对我军“侧卫”和歼-10B/C使用的光电雷达确实有了颇为直观的了解。

另外,虽然巴空军现役飞机并未配备光电雷达,但在2016年左右,巴基斯坦为“枭龙”从土耳其采购了8台ASELPOD前视红外光电吊舱,该吊舱以对地探测为主,也具备一定对空探测能力。随着“枭龙”挂载该型吊舱的照片越来越多,也说明巴空军积累了一些使用外挂吊舱补充“枭龙”探测能力的经验。

虽然使用IRST吊舱解决问题是个颇为短平快的法子,但由于“枭龙”没有设置专门用于挂载吊舱的挂点,挂了吊舱就意味着机腹无法挂载副油箱。如果“枭龙”需要在翼根挂载CM-400AKG这类大型空对面武器,那就意味着全机载油量只有最多2.3吨的内油(Block 2的数据),考虑到RD-93的耗油率不低,作战半径势必不足。

▲执行对海/陆防区外打击任务,也是巴空军“枭龙”的一项重要工作

所以说,走吊舱和副油箱结合的路子,类似美国海军给F/A-18E/F Block 3升级计划采购的,将IRST与机腹副油箱整合的IRST Block 2(洛马公司称为IRST 21)这种设计,也是一种可供选择的方向。这样在补充“枭龙”静默探测能力的同时,还能把载油量提升到近3吨,任务灵活性就大了不少。

虽说这样一来机腹副油箱就没法说扔就扔了,这对讲究一个轻装上阵的空战来说有些不利;但相比机翼副油箱来说,机腹副油箱对飞机机动性的影响相对较小,整合了IRST后又能显著提升飞行员态势感知能力,总体来看获利还是比损失多。退一万步说,战时到了迫不得已的地步,那该扔也得扔,再怎么说也比飞机被击落好些。

在巴空军不打算为“枭龙”加装固定式IRST的情况下,采购这种IRST+副油箱,就算做不到每架“枭龙”配一套,至少也能始终让部分值班飞机有IRST可用(即使是战时,需要整个中队的“枭龙”同时上天的可能性也不大);保障条件允许的话,甚至可以实现“大家轮着用”,让装备使用效益最大化。

那么这种IRST+副油箱能否应用于机翼副油箱呢?虽然这样能够让IRST同时获得较好的上视和下视视野,但同样会带来机身方向的探测死角,而且对飞行性能带来的损失也比在机腹挂载更明显。而巴基斯坦空军最终会在“枭龙”Block 3上选择何种解决方案,还得等到该机正式列装之后才能明了。

无论内幕到底如何,“枭龙”Block 3缺装固定式IRST,目前看最大的好处就是能节省点费用。这几年眼光越来越高的中国军迷,那都见惯了自用装备上的“抠门”行为;对于巴基斯坦这种军费“盘子”终归有限的国家来说,大型技术装备的具体配置出现“几家欢乐几家愁”的情况,更是再正常不过了。

▲虽然“枭龙”身上寄托了巴基斯坦空军很高的期望,但期望再高也高不过钱包

比如正在上海沪东造船厂舾装的、巴基斯坦海军未来核心054A/P型导弹护卫舰首舰,目前主要电子设备已经安装了不少。相比我军自用的054A,该舰不仅加装了SUR-17米波警戒雷达,主桅上也使用探测能力特别是对低信号掠海目标探测能力更强的SR2410C雷达(外观上与泰勒斯公司2007年开始交付的SMART-S MK2雷达接近)替换了382雷达。

这种对空探测能力的全面升级,固然是巴海军对其主力舰的定位使然,中巴关系给中巴军售带来的特殊性也决定了,054A/P仍然是国际市场上极具性价比的先进护卫舰;但相比陆空军大型装备,海军战舰的高昂采购费用就决定了,哪怕这采购费用在海军看来只是多出“一粒沙”,在巴基斯坦其他军种看来那就是“一座山”。

对于巴基斯坦空军来说,巴基斯坦海军新购的护卫舰即使便宜如054A/P(3.5亿美元),一艘的价格也足以买下至少10架“枭龙”;而那些从土耳其等国购买的护卫舰,单舰价格买下一整个“枭龙”中队都不在话下……除了咬着牙羡慕之外,巴基斯坦空军更现实的手段,还是保住并做大自己家的“蛋糕”——在“枭龙”成功外销缅甸和尼日利亚的基础上,继续卖力推销,乘胜追击。

▲要是这些单子早点敲定落实,兴许“枭龙”Block 3的IRST就能“长”出来了呢

成功的外贸武器带动自用型号发展的例子,海陆空天古今中外不胜枚举。对于与巴基斯坦空军关系密切,正借助“枭龙”批产改型实现能力跃升的巴基斯坦航空工业来说,“枭龙”Block 3在种种因素下出现的那些缺憾,也许正是推动他们向着更高目标发展的动力。

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